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In Italia questa ricorrenza non è molto conosciuta. Eppure il sito Farmers’s Almanac riporta notizie di una vecchia leggenda irlandese risalente al periodo medioevale.

Secondo la vecchia leggenda irlandese risalente al periodo medioevale, le streghe erano capaci di trasformarsi in gatto otto volte ma la nona volta, che accadeva proprio durante il 17 agosto, non potevano più riacquistare la loro forma umana.

Pare che il detto che il gatto ha nove vite derivi proprio da questa antica credenza.

Ma perchè proprio il 17 agosto? Anche di questo ci sono poche spiegazioni. Sicuramente il 17 non è un numero casuale, anzi. Nei rituali magici infatti, (così come nei retaggi di superstizione odierni) il 17 è un numero carico di significati magici. Inoltre agosto è il mese durante il quale la notte comincia ad allungarsi in modo ben visibile: e i gatti in quanto creature crepuscolari, sono da sempre i padroni indiscussi dell’oscurità.

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